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Lange 1 : 25 ans de différence
Histoires de montres

Lange 1 : 25 ans de différence

mardi, 03 septembre 2019
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Marie Le Berre
Rédactrice indépendante

“Comment le temps fait-il pour tourner rond dans des horloges carrées ?”

Quino

« Porter à la connaissance du plus grand nombre des informations qui relèvent d’un secteur par trop méconnu. Vulgariser, au sens propre du terme. »

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6 min de lecture

Tout a (re)commencé le 24 octobre 1994, lorsque Walter Lange et Günter Blümlein, artisans de la relance de A. Lange & Söhne, ont dévoilé les premières montres de la nouvelle ère. En vedette : la Lange 1, une montre dotée d’une Grande Date révolutionnaire qui règne en maître sur le cadran quelles que soient les fonctions affichées !

Pour célébrer le 25e anniversaire de la collection Lange 1, A. Lange & Söhne a sélectionné un total de 10 modèles qu’elle édite en séries limitées – 250 exemplaires pour le modèle original, 25 pour les suivants –, selon un programme échelonné sur l’année 2019. Toutes les montres commémoratives ont pour signe de reconnaissance un élégant costume gris-bleu, boîtier en or blanc, cadran en argent massif argenté, chiffres et index imprimés de couleur bleu nuit, grande date bleue sur fond blanc et bracelet en alligator bleu avec surpiqûres grises. Les mouvements sont personnalisés par un coq ou pont de balancier (pont de tourbillon le cas échéant) à gravure spécifique, avec nouveau motif floral bleui et inscription « 25 » dans le style de la Grande Date. Outre le 25e anniversaire, le nombre « 25 » fait un clin d’œil aux visuels remis à la presse lors du lancement du 24 octobre 1994 : ils affichaient tous la date des parutions attendues dès le lendemain.

Grande Date révolutionnaire

Avec une date trois fois plus grande que la normale, A. Lange & Söhne a signé une première mondiale. On n’avait jamais vu une présentation aussi magnifiée sur une montre-bracelet de taille classique (38,5 mm de diamètre). Son système des plus ingénieux fut le premier d’une longue série, le premier à témoigner de l’inventivité hors pair devenue indissociable de la manufacture saxonne. Cette grande date n’en est pas moins hautement symbolique. Elle fait référence à l’horloge digitale de l’opéra Semper de Dresde créée en 1841 par Christian Friedrich Gutkaes, alors qu’il était le maître d’apprentissage du futur fondateur de A. Lange & Söhne, Ferdinand A. Lange. La Grande Date contemporaine à deux guichets reproduit clairement l’apparence des deux cadrans digitaux juxtaposés : un pour les heures, un pour les minutes. De plus, comme l’horloge qui se devait d’être « a clock that can be read easily from all seats », selon la volonté du roi de Saxe Frédéric-Auguste II, la Grande Date bénéficie d’une visibilité extraordinaire.

Cadran ultra fonctionnel

Sur la Lange 1, la Grande Date est non seulement surdimensionnée à l’extrême mais aussi complètement isolée, de sorte qu’aucune aiguille ne vient la chevaucher. D’où une lisibilité parfaite en permanence, d’autant plus aboutie depuis l’intégration de chiffres sautant à minuit – changement instantané et non plus progressif – grâce au mouvement revisité en 2015. Maître du jeu, elle préside à la configuration d’un cadran sur lequel les autres fonctions sont, comme elle, clairement séparées et décentrées : cadran heures-minutes d’un côté, superposition des Grande Date, réserve de marche et petite seconde de l’autre. Il en ressort une rare fonctionnalité, sublimée par un équilibre recherché. Pour son 25e anniversaire, la Lange 1 fait l’objet d’une édition limitée à 250 exemplaires dotés d’un couvercle gravé sur le fond. Il porte la représentation du bâtiment A. Lange & Söhne inauguré en 1873 à Glashütte, les noms des artisans de la relance en 1994, Walter Lange et Günter Blümlein, ainsi que la mention « 25 JAHRE LANGE 1 ».

Le concept de la Lange 1 est si parfait qu’il permet l’intégration de fonctions additionnelles sans qu’il soit nécessaire d’en restructurer le visage.
Concept immuable

Le concept de la Lange 1 est si parfait qu’il permet l’intégration de fonctions additionnelles sans qu’il soit nécessaire d’en restructurer le visage. Rien ne perturbe son allure tant les ajouts sont judicieux ou discrets. En 2002, la complication Phases de Lune s’est naturellement logée à l’intérieur du cadran de la petite seconde, avant de se conformer à l’ampleur prise par La Grande Lange 1 et de passer à l’intérieur du cadran des heures-minutes en 2013. Dans le modèle 25e anniversaire, elle apparaît composée d’or blanc, avec le satellite de la Terre posé en applique sur un ciel étoilé gravé.

Lange 1 25e anniversaire, 38,5 mm de diamètre, édition limitée à 250 exemplaires © A. Lange & Söhne
Lange 1 25e anniversaire, 38,5 mm de diamètre, édition limitée à 250 exemplaires © A. Lange & Söhne

Sur le cadran de la Lange 1 Fuseaux Horaires lancée en 2005, le second fuseau prend la place de la petite seconde qui se retire, en toute discrétion, au bas du cadran principal. Avantage particulier, on peut inverser la répartition des fuseaux et afficher l’heure locale, généralement prioritaire, sur le cadran subsidiaire. Deux indications jour-nuit minimalistes assurent une bonne lecture dans chaque cas. Nec plus ultra, A. Lange & Söhne a apporté une amélioration de son cru, un anneau tournant des villes de référence pour faciliter le réglage – d’habitude, ce genre d’anneau se rencontre dans les montres à heure universelle et non à seulement deux fuseaux. Comme il est périphérique et pointé par une petite flèche fixe, il préserve pleinement le concept de la collection.

Lange 1 Fuseaux Horaires 25e anniversaire, 41,9 mm de diamètre, édition limitée à 25 exemplaires © A. Lange & Söhne
Lange 1 Fuseaux Horaires 25e anniversaire, 41,9 mm de diamètre, édition limitée à 25 exemplaires © A. Lange & Söhne

L’exercice est des plus probants sur la Lange 1 Tourbillon Quantième Perpétuel disponible depuis 2012, la plus compliquée de toutes les Lange 1 à ce jour. En ce qui concerne le calendrier, la Grande Date et les phases de lune sont fidèles à elles-mêmes, les jours de la semaine remplacent la réserve de marche, les mois constituent une première en s’affichant sur un disque tournant périphérique et l’année bissextile se glisse dans un guichet à 6 h. Quant au tourbillon, il est à contempler au verso de la montre. À première vue, c’est à peine si l’on se rend compte de la sophistication de cette création : comme sur la Lange 1 de base, il n’y a que cinq aiguilles !

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