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Le rat à l’honneur chez Vacheron Constantin
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Le rat à l’honneur chez Vacheron Constantin

mardi, 15 octobre 2019
Par La rédaction
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La rédaction

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2 min de lecture

Vacheron Constantin enrichit sa collection Métiers d’Art La légende du zodiaque chinois avec le signe du rat. Énergique, curieux et intelligent, il succédera au signe du cochon le 20 janvier 2020, lors du nouvel an chinois.

La Chine, avec laquelle Vacheron Constantin a tissé dès 1845 des relations privilégiées, est à l’origine de l’art du Jianzhi, technique de découpage sur papier. Cet art populaire trouve écho dans le folklore suisse et son célèbre Scherenschnitt. Cette approche artistique, mise en lumière par la collection Métiers d’Art La légende du zodiaque chinois, trouve cette année une nouvelle interprétation grâce au savoir-faire de maîtres graveurs et émailleurs. Sur le cadran, le motif de feuilles issu de l’iconographie classique chinoise est gravé dans la masse. Le décor reste engagé à mi-corps et se détache du support en or par une mise en scène subtile de reliefs plus ou moins accentués qui créent un effet de profondeur. Ainsi, la végétation semble flotter sur le cadran.

Métiers d’Art La légende du zodiaque chinois (le rat) en or rose © Vacheron Constantin
Métiers d’Art La légende du zodiaque chinois (le rat) en or rose © Vacheron Constantin

Intervient alors l’étape de l’émaillage Grand Feu, une technique ancestrale qui demeure l’apanage de rares artisans. Par l’application de couches successives, l’émailleur accroît l’intensité du cadran bleu ou bronze. La maîtrise de la couleur et des réactions à la cuisson, se situant entre 800 et 900 degrés Celsius, impose à cet artiste un savoir-faire qui ne s’acquiert qu’au fil de nombreuses années. Le rat, en platine ou en or, est gravé à la main avant d’être délicatement appliqué au centre du cadran.

Métiers d’Art La légende du zodiaque chinois (le rat) en platine © Vacheron Constantin
Métiers d’Art La légende du zodiaque chinois (le rat) en platine © Vacheron Constantin

Le calibre 2460 G4 permet une mise en scène singulière et optimale des arts décoratifs, donnant la vedette au motif central du cadran. L’affichage du temps, sans aiguilles, s’effectue au travers de quatre guichets s’ouvrant sur les heures, les minutes, le jour et la date. Ces indications, traînantes pour les deux premières et sautantes pour les dernières, témoignent de la tradition de la Maison de concevoir et développer des affichages originaux. Visible par le fond saphir du boîtier en platine ou en or rose, la masse oscillante en or 22 carats délicatement ajoutée est décorée d’un motif inspiré de la croix de Malte. Tous les composants du mouvement font l’objet de terminaisons sophistiquées, répondant en cela aux critères du Poinçon de Genève, dont Vacheron Constantin est le plus fidèle représentant.

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