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« Monsieur » Chanel
Points de vue

« Monsieur » Chanel

dimanche, 20 mars 2016
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Christophe Roulet
Rédacteur en chef, HH Journal

“Vouloir est la clé du savoir.”

« Une trentaine d’années passées dans les travées du journalisme, voilà un puissant stimulant pour en découvrir toujours davantage. »

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6 min de lecture

Heures sautantes instantanées et minutes rétrogrades dans un costume ourlé de sobriété… Voici Monsieur de Chanel, un garde – temps doté du tout premier mouvement manufacture entièrement réalisé en interne. Les codes Chanel sont en tous points respectés pour affirmer son style dans la Haute Horlogerie. Monsieur est servi !

À quelques mois d’intervalle, Chanel a renforcé son empreinte dans l’univers horloger. Déjà connue pour des modèles références comme la Première ou la J12, la Maison récidivait en fin d’année dernière en présentant une nouvelle gamme baptisée Boy·Friend. « Mystérieux mélange d’assurance et de délicatesse, d’audace et de sobriété », selon les termes de la marque, cette création octogonale aux références appuyées à la place Vendôme bouscule une nouvelle fois les codes féminins, comme la Maison aime à le faire. Elle en offre d’ailleurs une nouvelle démonstration à Baselworld en présentant une première extension de la collection, notamment en version acier. De là à conclure que l’horlogerie est devenue une seconde nature chez Chanel, il n’y a qu’un pas que la Maison franchit allègrement au salon bâlois. Pour preuve : cette montre Monsieur, modèle masculin à complication équipé du tout premier mouvement Chanel, soit le bien nommé calibre 1 avec heures sautantes instantanées, minutes rétrogrades sur 240 degrés et petite seconde pour une réserve de marche de trois jours obtenue avec ses deux barillets montés en série.

Chanel Boy.Friends Arty Diamonds
Chanel Boy.Friends Arty Diamonds
Prise de participation dans Romain Gauthier

« Cela fait une trentaine d’années que la Maison Chanel est active dans l’univers de la mesure du temps, explique Nicolas Beau, le Directeur international Chanel Horlogerie, rencontré à Baselworld. Il manquait toutefois encore une pierre d’importance à cet édifice : notre propre mouvement. Depuis que nous travaillons avec Renaud Papi Audemars Piguet, avec qui nous avons réalisé des montres compliquées comme la J12 Rétrograde Mystérieuse en 2010 ou la Première Tourbillon Ajourée présentée l’an dernier, nous avons commencé à intégrer des compétences horlogères au sein de nos ateliers. En 2011, nous avons donc décidé de nous lancer dans la réalisation de ce calibre 1 avec une équipe de huit personnes et un cahier des charges très clair. Nous voulions réaliser un beau mouvement à partir d’une complication horlogère à choisir. À partir du moment où nous nous sommes décidés pour un calibre à heures sautantes et minutes rétrogrades, le projet a pris forme dans le plus pur esprit Chanel. »

Chanel Première Tourbillon Volant Ajourée
Chanel Première Tourbillon Volant Ajouré

C’est donc en totale autonomie que ce calibre 1 a été conçu avec des équipes réparties entre le studio de Création Chanel à Paris et le département de Haute Horlogerie de G&F Châtelain à La Chaux-de-Fonds, une entité du groupe qui réalise notamment tous les composants en céramique de la Maison. Pas moins de cinq ans de développement auront ainsi été nécessaires pour s’assurer que ce premier moteur soit bien né. « Pour une Maison comme Chanel, dont l’horlogerie n’est pas le métier de base, il est impératif d’aborder cet exercice en toute humilité et surtout de faire de ce coup d’essai un coup de maître », poursuit Nicolas Beau. Dans cet ordre d’idées, la Maison avait repéré à Baselworld le travail de Romain Gauthier, d’abord connu comme fabricant de composants haut de gamme avant de lancer sa marque sous son propre nom en 2006. Elle s’est ainsi adjoint ses services, notamment pour la fourniture des rouages du calibre 1. Et comme Chanel est une Maison qui veut à tout prix sécuriser les savoirs et les sources d’approvisionnement qui en découlent, elle a pris une participation dans le capital-actions de Romain Gauthier. Question d’obtenir une qualité de fourniture irréprochable pour sa Monsieur et les calibre 2 et calibre 3, déjà en gestation.

Ce mouvement est estampillé d’un lion, animal fétiche de la Maison.
La technique au service du style

Sur le plan esthétique, cette Monsieur incarne parfaitement la Haute Horlogerie Chanel, qui se veut « l’expression d’un style, d’une allure servie par l’excellence technique ». Cette dernière prend la forme d’un mouvement manuel à complications intégrées, contrairement aux constructions modulaires plus courantes. Une telle architecture permet par exemple de prendre en compte les questions énergétiques, cruciales pour une heure sautante, dès la conception du calibre dont la configuration des composants, ponts circulaires et platine notamment, relève d’une approche des plus originales en matière de construction horlogère. Ce mouvement est par ailleurs estampillé d’un lion, animal fétiche de la Maison, dont le sceau est désormais adopté par Chanel pour ses pièces de Haute Horlogerie. À noter également que ce calibre 1 fait l’objet de deux dépôts de brevet portant sur la simultanéité des affichages sautant et rétrograde et sur l’aiguille des minutes bidirectionnelle.

Une nouvelle collection Boy·Friend, un mouvement de manufacture calibre 1, en quelques mois Chanel a continué de dérouler son savoir-faire horloger, qui se traduit également par les nouveautés présentées à Baselworld dans les gammes J12 et Mademoiselle Privé. « Nous avons développé la collection Mademoiselle Privé pour les métiers d’art, expliquait récemment Philippe Mougenot, Président de l’Horlogerie et de la Joaillerie Chanel depuis 17 ans. Elle nous sert à reproduire les éléments du patrimoine de la Maison au sein d’un univers parfaitement légitime pour Chanel. Quant à la J12, nous en offrons une déclinaison inattendue cette année avec la Collector Mirror, dont les chiffres semblent suspendus au miroir de son cadran. Elle symbolise notre vision de l’horlogerie, l’allure du temps au féminin. » Pour Chanel, le temps est assurément un mode d’expression à part entière.

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