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Philippe Dufour poursuit son œuvre en toute Simplicity
Culture

Philippe Dufour poursuit son œuvre en toute Simplicity

mercredi, 28 octobre 2020
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Christophe Roulet
Rédacteur en chef, HH Journal

“Vouloir est la clé du savoir.”

« Une trentaine d’années passées dans les travées du journalisme, voilà un puissant stimulant pour en découvrir toujours davantage. »

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5 min de lecture

Le 8 novembre 2020, Phillips, en association avec Bacs & Russo, proposera aux enchères la première Simplicity d’une édition anniversaire de 20 pièces annoncée par Philippe Dufour pour célébrer les 20 ans de son modèle. À Hong Kong, une Simplicity vient d’être cédée à l’encan pour plus de 650’000 dollars !

On pensait que les talents de Philippe Dufour étaient désormais réservés à quelques collectionneurs privilégiés, comme son ami Claude Sfeir, pour des projets privés. Il y a quelques jours pourtant, Phillips, en association avec Bacs & Russo, jetait un pavé dans la mare en annonçant une édition de 20 nouvelles Simplicity réalisées par le maître horloger en l’honneur des 20 ans du modèle. Mieux, pour lancer la série, la maison de ventes aux enchères proposera le Numéro 00/20 en or rose le 8 novembre 2020 à Genève. Amplement de quoi susciter l’émoi dans la communauté des aficionados, pour qui Philippe Dufour est l’un des horlogers indépendants les plus respectés, vénéré même au Japon, pour ses montres qui touchent au sublime en termes de construction et de finition. Et comme le maître n’a produit à ce jour « que » 230 montres sous son nom depuis 1992, soit un rythme de production de quelque 8 pièces par an dicté par la réalisation de la quasi-totalité des composants à la main, c’est dire le nombre d’amateurs qui sont restés sur leur faim horlogère durant toutes ces années !

Simplicity « édition anniversaire » 00/20 © Philippe Dufour
Simplicity « édition anniversaire » 00/20 © Philippe Dufour

On se souvient qu’après avoir entamé son cursus chez Jaeger-LeCoultre, puis sillonné la planète de l’Angleterre aux Caraïbes, Philippe Dufour revient au Sentier en 1974, travaillant tour à tour pour Gérald Genta et Audemars Piguet. En 1978, il s’installe comme indépendant, actif dans la restauration de pièces anciennes, tout en réalisant cinq montres de poche à Grande et Petite Sonnerie pour Audemars Piguet, un travail de titan. Mais qui devait lui inspirer la suite d’une aventure placée désormais sous son propre patronyme. En 1992, il fera sensation avec la présentation de sa pièce inaugurale, une montre-bracelet à Grande et Petite Sonnerie, couplée à une répétition minutes, une première mondiale dans le landerneau horloger. Quatre ans plus tard, il récidivait avec la Duality, autre première mondiale pour intégrer un double régulateur dans une montre de poignet.

Jusqu’en 2014, Philippe Dufour a réalisé 200 Simplicity avec un soin du détail confinant à l’obsession.

C’est en 2000 qu’il démarre son nouveau projet. Baptisé Simplicity, celui-ci recouvrait la réalisation de montres heures, minutes et petite seconde, soit un retour aux fondamentaux horlogers mais dans une approche sans concession. À la base, Philippe Dufour devait réaliser 100 exemplaires de sa Simplicity, proposée en 34 mm ou 37 mm en or blanc, or rose ou platine avec cadran laqué blanc ou argent guilloché, sans compter quelques pièces personnalisées. Inutile de dire que la liste d’attente s’est immédiatement allongée si bien que le maître horloger décidait de « doubler la mise ». Jusqu’en 2014, Philippe Dufour a ainsi réalisé 200 Simplicity avec un soin du détail confinant à l’obsession et une maestria suffisamment rare pour que les amateurs acceptent avec enthousiasme d’attendre plusieurs années de la commande à la livraison de leur montre.

Simplicity « édition anniversaire » 00/20 © Philippe Dufour
Simplicity « édition anniversaire » 00/20 © Philippe Dufour

Aujourd’hui, Philippe Dufour fera ainsi 20 nouveaux heureux élus avec son édition limitée de 20 pièces, soit 7 en or blanc, 7 en or rose et 7 en platine, dont une qu’il se réserve. Ces montres, identiques aux 200 premières Simplicity pour ce qui est du mouvement magnifiquement terminé, offrent toutefois quelques petites différences dans l’habillage. Le boîtier de 37 mm a été légèrement modifié pour intégrer un couvercle à charnière sur fond, couvercle gravé du nom de l’horloger et de sa montre, agrémentés du logo « PD ». On retrouve ce même logo à 12 h sur le cadran gris, guilloché au centre avec chiffres Breguet en applique, et sur la couronne.

En 2016, la première Simplicity vendue aux enchères est partie pour 250'000 dollars.

Pour avoir une idée du déroulement de la session du 8 novembre, celle tenue à Hong Kong par Sotheby’s à mi-octobre peut donner un avant-goût. L’historique des enchères sur les Simplicity n’est pas très important vu que le tout premier modèle dispersé par un commissaire-priseur est apparu en 2016. Cette montre s’est alors vendue pour $ 250’000 dollars, suivie en 2019 par deux Simplicity en or blanc de 37 mm cédées chez Phillips pour $ 325’000 pièce. Mais il y a quelques jours à Hong Kong, la cote Philippe Dufour a clairement pris l’ascenseur. La première montre de 37 mm en or blanc – mouvement No 68 – a trouvé preneur pour $ 455’200, tandis que la seconde de 34 mm en platine – mouvement No 100 – partait pour $ 662’700, trois fois son estimation basse. Pour le premier modèle de cette édition anniversaire Philippe Dufour, l’estimation proposée par Phillips va de CHF 200’000 à 400’000 ($ 218’000 à 436’000). Le rendez-vous est pris.

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