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Renaissance d’une légende avec la Blancpain Air Command
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Renaissance d’une légende avec la Blancpain Air Command

mardi, 21 mai 2019
Par La rédaction
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La rédaction

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2 min de lecture

Le chronographe Blancpain Air Command appartient au cercle restreint des montres rares dont le mythe est entretenu par les mystères entourant sa création. Blancpain réédite aujourd’hui cette pièce légendaire en 500 exemplaires de style vintage.

Au début des années 50’, le Ministère français de la Défense est à la recherche d’un chronographe de haute précision capable de répondre à un cahier des charges exigeant. La montre qui sera choisie devra comporter un cadran noir agrémenté d’index et d’aiguilles luminescents afin de maximiser la lisibilité. Le mouvement devra être équipé d’une fonction flyback (retour en vol), ainsi que d’une petite seconde. Quelques années après, d’autres puissances armées se mettent en quête d’un instrument similaire. Blancpain, qui avait déjà conquis la Marine américaine avec sa montre de plongée Fifty Fathoms, conçoit un chronographe qui s’en inspire pour la Force aérienne des Etats-Unis. Ce garde-temps sera proposé aux pilotes militaires américains par l’intermédiaire du revendeur Allen V. Tornek. En guise de prototypes, Blancpain aurait créé une douzaine de montres à l’attention de ce dernier. La production totale de chronographes Air Command aurait été extrêmement limitée.

Air Command © Blancpain
Air Command © Blancpain

Chronographe militaire recherché de la fin des années 50’, le modèle Blancpain Air Command est désormais insufflé d’une nouvelle vie. L’édition 2019 présente un style singulièrement fidèle à celui de l’originale. Dans la lignée de son aïeule, alors destinée aux pilotes des avions les plus modernes, elle possède une lunette tournante « compte à rebours » denturée dont le réglage, avant le vol, permet la lecture instantanée de l’heure exacte à laquelle la réserve de carburant n’est plus suffisante pour continuer sa trajectoire. L’échelle temporelle de la lunette, de même que les index du cadran et les aiguilles, est en Super-LumiNova® de type « old radium », restituant la teinte orangée des indications du chronographe d’origine. A 3 h, la pièce affiche un totaliseur de 30 minutes et à 9 h, un compteur de 12 heures. Une échelle tachymétrique, en périphérie du tour d’heures, renseigne les vitesses sur la base d’une distance de 1’000 mètres. La nouvelle Blancpain Air Command est animée par le mouvement F388B, dont la haute fréquence de 5 Hz est parfaitement adaptée à ses fonctions, puisqu’elle permet de diviser chaque seconde en intervalles de 1/10ème.

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