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Un cochon sur le cadran
Culture

Un cochon sur le cadran

mardi, 12 février 2019
Par Shining Zhu
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Shining Zhu

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6 min de lecture

Dans quelles circonstances un cochon apparaîtrait-il sur le cadran d’une montre ? Avec douze animaux comme symboles, le zodiaque chinois est un thème amusant et exotique pour les collectionneurs de montres qui aiment la faune – et pas seulement celle de Chine.

Tout comme le zodiaque occidental, le zodiaque chinois est basé sur un cycle de 12 périodes. Mais celles-ci se calculent en années et non en mois, avec un animal symbolique pour chacune d’entre elles, soit le rat, le bœuf, le tigre, le lapin, le dragon, le serpent, le cheval, le bélier, le singe, le coq, le chien et le cochon. Encore aujourd’hui, les chinois utilisent ces animaux symboliques afin d’identifier l’âge exact d’une personne. De plus, ces animaux attribués selon l’année de naissance sont également représentatifs de certains traits de personnalité.

Le choc des cultures

La plupart des Chinois aiment acheter des articles en relation avec leur animal de naissance, non seulement pour que cela leur porte chance mais également pour se singulariser. En ciblant cette habitude de consommation, un grand nombre de marques horlogères a lancé des collections thématiques avec chacun des animaux du zodiaque afin de célébrer le Nouvel An chinois. Swatch a présenté son premier modèle en 2006 – l’année du chien –, si bien que la marque a déjà commencé une nouvelle série zodiacale l’an dernier. Depuis 2009, quelques marques de Haute Horlogerie ont également suivi la tendance.

Le cycle annuel du zodiaque chinois permet aux manufactures d’horlogerie de créer chaque année un nouveau modèle particulier. La plupart du temps présentées en éditions limitées, ces montres tentent de dépeindre l’animal symbolique tout en respectant le style et le goût chinois. Toutefois, ce n’est pas chose aisée que de combiner l’art horloger occidental avec la culture du zodiaque orientale. Thème parfait pour les artisans d’art, les animaux sont souvent représentés par des gravures ou de l’émaillage. Mais la clé réside dans la capacité de capturer l’esprit du zodiaque chinois.

Panerai a commencé en 2009

Dernier représentant dans le cycle annuel du zodiaque chinois, le cochon est certainement une gageure. Dans la langue chinoise mais aussi française ou anglaise, le mot « cochon » véhicule en effet une connotation largement négative. En Chine cependant, les personnes nées durant l’année du Cochon sont connues pour être honnêtes, pures, fiables, tolérantes, gentilles et heureuses. Alors comment représenter convenablement cette image sur un cadran ? Regardons quelques-unes des dernières créations suisses.

En Chine, les personnes nées durant l’année du Cochon sont connues pour être honnêtes, pures, fiables, tolérantes, gentilles et heureuses.

En commençant son zodiaque chinois en 2009, Panerai a toujours utilisé les mêmes techniques pour représenter les animaux, soit un mode de gravure pratiqué depuis des siècles en Italie dite « sparsello ». Le motif du cochon ne figure pas sur le cadran mais bien sur le fond du boîtier, représenté au milieu d’un jardin floral. En plus, le caractère chinois pour le cochon – « 豬 » – a été ajouté sur cette série limitée à 88 pièces. De la même manière, Vacheron Constantin a utilisé des motifs gravés à la main et ce, depuis 2013. Avec son cadran à quatre ouvertures en périphérie pour les indications horaires, la date et le jour de la semaine par disques, ce modèle de la Maison genevoise offre un large espace d’expression aux métiers d’art pour la représentation de l’animal décoratif. Autour du cochon en platine ou en or rose, un motif de feuillage gravé a été ajouté sur le cadran en émaillage Grand Feu de teinte bleue ou bronze (chaque version limitée à 12 pièces). Piaget s’est focalisé sur l’émaillage depuis 2012. Délicatement dessiné par la célèbre Anita Porchet, l’adorable petit cochon possède un contour en fil d’or (38 pièces).

Plus que chinois

À la place d’un cochon de ferme, Breguet et Blancpain ont choisi de représenter un sanglier sauvage, comme Pumbaa dans Le Roi Lion. En mélangeant l’art de la gravure à la main, du guillochage et de l’émail champlevé, la montre Breguet arbore un sanglier avec une sorte de tatouage bleu sur le groin (limitée à 8 pièces). Pour ce qui est de Blancpain, la silhouette du sanglier n’est peut-être pas flagrante dans sa fenêtre positionnée à 12 h sur le cadran, mais on retrouve l’animal gravé sur le rotor de la montre. En combinant les principes fondamentaux du calendrier traditionnel chinois luni-solaire avec les dates du calendrier grégorien, ce modèle Blancpain est peut-être bien la plus « chinoise » de toutes ces pièces dédiées au zodiaque. Seule la version en platine est limitée à 50 pièces, celle en or rouge faisant partie des collections courantes. Jaquet Droz a présenté non pas un mais quatre modèles différents. La première paire donne également à admirer un sanglier sauvage, gravé en or blanc ou rouge devant huit chênes (deux séries de 8 pièces). Le sanglier est également gravé en relief sur le rotor avec un fond en onyx. La seconde paire, en version homme et femme, dispose d’un cadran réalisé en peinture miniature montrant un petit cochon dans un champ de blé (deux séries de 28 pièces).

Petite Heure Minute Relief Pig © Jaquet Droz
Petite Heure Minute Relief Pig © Jaquet Droz

Pour ce qui est de la montre Chopard, elle arbore un cochon en or dans une forêt multicolore réalisée en laque japonais (limitée à 88 pièces). Cela peut sembler un peu étrange de voir la manufacture utiliser une technique en provenance du Japon appelée « urushi » pour une montre aux consonances plutôt chinoises. En réalité, les mêmes 12 animaux du zodiaque existent également dans la culture japonaise. Et dans bien d’autres pays d’Asie comme la Corée du Nord et du Sud, la Thaïlande ou le Cambodge, alors qu’au Vietnam, en Inde et même au Mexique, il n’y a qu’une petite différence dans la liste des animaux du zodiaque. Tout comme la Chine occupe aujourd’hui une place incontournable dans la consommation mondiale, son influence culturelle ne devrait pas être sous-estimée. Les montres mentionnées ci-dessus ont beau avoir été créées pour célébrer le Nouvel An chinois, le marché visé par ces marques ne se limite certainement pas à la Chine.

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